网络英语文章标题的套路

今天我们来聊一个轻松的话题–看看网络英文文章是如何用标题来吸引读者的。

在网络和自媒体盛行的时代,读者有了近乎无穷无尽的阅读选择。一个吸引人的文章标题成为增加点击率和阅读量的重要因素。

在中国人们常提到的“标题党”就是这一竞争之下的产物—标题要么有趣要么刺激 ,大多严重夸大,甚至与内容没什么联系。在美国,标题党(clickbait titles)文章也有增加之势,但这么做得不偿失,因为一经发现像Google和Facebook等搜索或社交网站会给以相应制裁,不仅点击率减少,网站都搜不到了。

与传统媒体不同,网上文章标题有两层主要作用—首先是利于搜索 (searchable),尽量把搜索关键词放入标题; 其次是要吸引人(catchy),如果搜到了,但读者不感兴趣也是枉然。近几年,由于我自己也开始做英文博客,渐渐发现网络文章标题的几个常见套路,不是只有博主们这样用,就连TIME, Money这样的杂志大咖们也不例外呦。

 

1. 数字+ways/things/reasons/etc

很多英文网络文章使用的”X Ways…” or “X Things…” or “X Reasons“等类似标题。这种标题主题明确,条理清晰,网友大爱。

“7 Tips to Help You Stay on Task When You Work from Home” (source: Entrepreneur)

“3 Reason to File for Social Security on Time”  (Source: The Motley Fool)

有些还在数字后加了形容词,加强吸引力。

“13 Smart Ways to Spring Clean Your Finances” (Source: MoneyTalksNews)

“15 Scientifically Proven Ways to Work Smarter, Not Just More” (source: Entrepreneur)

“8 Guaranteed Ways to Become the Most Proactive Person You Know” (source: TIME)

虽然我的例子是随遍找的,但有没发现单数居多?据说单数打头的标题跟容易在Google引擎上rank higher, 但我没考证过,只是觉得有趣。

2. “How To”式

另一种常用标题格式是“How to”打头,让读者从一开始就知道文章式解答什么问题的。

“How to Raise Your ‘Good’ Cholesterol” (Source: Consumer Reports)

“How to Display Arts without Hanging it” (Source: Architectural Digest)

“How to Create a Work-Life Balance in Your Small Business” (Source: The Balance)

这些问题是不是很象我们输入Google Search里面的词句或问题呀。不是巧合呦,作者也想到了,就等着你搜到她/他的文章。

3. 卖关子式

这类标题有种卖关子的感觉,话说一半留着悬念让你自己通过阅读文章来找出答案。

比如:

“Drink Lemon Water Instead of Pills If You Have One of These 12 Problems” (source: healthadvice365)

“There are 100 Days Left in 2017. Here’s How to Achieve Your Most Important Goal Before the Year End” (source: Inc Magazine)

或先提出问题,但不在标题里给出答案。如:

“Want to Be Worth Millions? Here’s When Shark Tank’s Daymond John Says You Should Quit Your Job” (source Inc Magazine)

“Are Hotels Spying on You? Here’s the Truth” (source: TIME)

4. The Magic “One”

如果你的文章只讲“one thing”或 ”one tip,” 你可以用这种我称为 “the magic one”式标题了。强调“一个”既可表明内容简单易读又指出了其唯一性,重要性,同时激起了好奇感。

比如:

“The 1 Body Language Habit That Made Steve Jobs Really Successful”  (Source: Inc Magazine)

“1 Reason to Buy Apple Store, and 1 Reason to Stay Away” (Source: The Motley Fool)

“Doing This 1 Thing Could Help Your Intelligence, Focus, and Creativity” (Source: Inc Magazine)

 

看了这些例子,是不是觉得网络套路深呢。其实这些文章绝不是标题党,内容相当不错,读了很长知识。

按照以上思路给我这篇文章起个英文标题的话,或许可以是“Do this 1 thing right to get more readers for your online content.”