写好英文演讲稿的关键三点

好的演讲首先是一篇好的文章。Abraham Lincoln的“Gettysburg address” 或Martin Luther King, Jr的“I have a dream”既是震撼人心的演讲,也是蕴涵深刻而又富有文采的好文章。如果没有好的稿子,演讲者再投入, 声音情感再好,也不会触动听众内心。就像没有好剧本,光靠演员演的好是不够的。

写好演讲稿,不仅需要结构上的精心构思和文字的推敲斟酌,还要日常阅读的积累和对生活的留意观察。下面是我认为写好演讲稿最关键的有三点。

1. 主题明确 (a clear core message)

好的演讲稿虽然语言千变万化,但始终围绕一个中心主题。主题就是你演讲的“take-home message”。在准备演讲前,先问自己我要用我的演讲告诉听众什么?用一句话来回答。

在2005 Stanford Commencement Speech中,Steve Jobs从头至尾讲了三个故事,但始终围绕主题—don’t lose sight of your dreams and passions, regardless what happens to you. 他文中的 “Your time is limited, so don’t waste it living someone else’s life.” “Stay Hungry. Stay Foolish.” 强调主题,掷地有声,成为名句。

正如Chris Anderson (curator of TED Talks) 所说的:“Pick one idea, and make it the through-line running through your entire talk, so that everything you say links back to it in some way.”

没有主题或主题不明确的演讲是缺少灵魂的,很快就被听众遗忘了。没有人爱看一篇流水账般的文章,同样, 也没有人愿意听流水账般的演讲。

2. 结构清晰 (well-organized structure)

文章的结构是常被人忽略的东西,但结构对演讲来说实在太重要了。在读文章时,如果读者第一遍没看明白,可以翻回去再看,但听演讲时不行,说过及过,听众没有跟上你所讲的内容,就没办法再弄明白了。逻辑清晰,层次分明的结构可以便于听众按照演讲者的思路一步一步的理解内容。

首先,要有清晰的introduction, body, 和conclusion (引言,主体,结论)。 这是演讲内容的三要素。引言主要为了吸引听众和引入主题,主体是演讲的主要部分,包括具体论点(main points)和论据 (supporting material/evidence)。 结论部分让演讲自然结束并激发听众去思考和回味。

其次,主体部分的论点论据要有逻辑性,环环相扣,而不是单纯的把有关资料,数据,想法等罗列出来,像一盘散沙。常用的主体大纲有按照主题(topical),时间(chronological),方位(spatial), 提出问题-解决问题(problem-solution), 等。我不提倡演讲稿拘泥于这几种大纲类型,演讲者根据自己的内容组织大纲。 切记东一句西一句,不讲条理。

再有就是做好内容之间的过渡(transition)。 Transition让演讲显得更加流畅,让各种内容之间自然过渡,不显唐突。Transition没有想的那么容易。我听过有人在演讲中说了很多“ then” 或 ”but” 既重复又枯燥。想想还有没别的方法来递进或转折?

下面是一个非常短小的TED Talk “Got a Meeting? Take a Talk.” 看看Nilofer Merchant是怎么做到演讲结构清晰的。

3. Show, don’t Tell

几乎所有的creative writing 教材和课程都会强调 “show, don’t tell.”

比如,

我可以Tell: The morning was beautiful.

我也可以ShowAs the sun rose, the morning dew glistened off the grass. The cool breeze whispered through trees. A hummingbird flew by my window, chirping a gentle lovely song.

前者平铺直叙,非常泛泛。而后者描述画面,从视觉(dew glistened off the grass),触觉(cool breeze)和听觉(whispered through the trees; chirping a gentle lovely song)来表现出早上之美。

文学作品中show而不tell的例子很多,以后可以单独细说。演讲也讲究show, not tell, 将听众带入演讲者表达的意境中,产生共鸣。

在“I Have a Dream” 中, Martin Luther King, Jr. 没有单纯地重复 I have a dream of equal rights之类的话,而是描述了他梦想中的种族平等时的各个具体的场景:

“I have a dream that one day on the red hills of Georgia, the sons of former slaves and the sons of former slave owners will be able to sit down together at the table of brotherhood.

I have a dream that one day even the state of Mississippi, a state sweltering with the heat of injustice, sweltering with the heat of oppression, will be transformed into an oasis of freedom and justice.

I have a dream that my four little children will one day live in a nation where they will not be judged by the color of their skin but by the content of their character.”

 

在演讲中的“show, don’t tell” 还包括讲述引人入胜的故事,列举生动的例子。

Simon Sinek 的TED Talk “How great leaders inspire action”用了很多例子,而且都是关于大家很熟悉的公司的例子如Apple, Dell等。这些例子自然而充分的展示了他的演讲主题。让一个本来可能显得很抽象的model简单化,而且一直吸引着听众。

 

不知不觉,又写的有点长了,希望大家没觉得枯燥。归总一句话:演讲绝不仅是台上滔滔不绝,更要言之有物,条理清晰。