英文写作技巧:如何找到写作的灵感

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很多学生提到过他们英文写作时的一大困难是不知写什么。其实这是写作时几乎每个人都会遇到的问题, 专有名词叫writer’s block, 指无从下笔或写了一部分但写不下去了。即使是成名的作家有时也会被它困扰。所以writer’s block 并不可怕,关键是如何减少和克服它,持续地找到写作的灵感。

当我们坐在电脑前, 面对空文档时,灵感很难自然而然地跑到脑子里去,因为它需要平时的积累,正所谓功夫在戏外。找灵感的方法五花八门,但根据我个人的经验,找到灵感主要归结于两点:留意和连接。

首先是留意(attention)。曾写过Ender’s Game的 Orson Scott Card 说过: “Everybody walks past a thousand story ideas every day. The good writers are the ones who see five or six of them. Most people don’t see any.” 也就是我们身边有着各种素材,但很少有人会在平时留意到。 而当我们需要写时,能想到的常是几件大喜大悲的事情,而想不到平时发生的小事和细节。

我上课时曾问学生们,有没有注意过叠刚烘干的衣服或床单是的感觉,有的同学想起淡淡的芳香气味,有的同学说出纤维在指尖暖暖的柔软的感觉。经历过的事情会多多少少留下些印象,当你比别人留意了,就会写出更多真切的细节。比如,小松鼠是如何在树上窜来蹦去的,孩子们是怎样在秋千上荡漾的,风雨中行人是怎么前行的。

留意不只是在现实生活中,读书看报,看电视,甚至是一封邮件或一个梦境,都可能有让你思考或感叹的瞬间,但因为很短暂,如果不马上记下来,很快就忘了。记得莫言曾写过一篇《寻找灵感》的文章,其中一个例子就是他从梦中得到灵感,之后写成小说。

光是留意还不够,因为只是留意顶多让你“有一说一”, 单纯描述,却很难将内容升华,增加深度。所以还需要下一步 — 连接

连接(connection)是指我们将看到或读到东西向外延伸,一些貌似不相关的东西联系起来, 想到深层的寓意。

比如在角落里开着一朵小花,表面上大家看到的是一样的,但给人的感受是不同的。她既可以是冰心笔下的 “墙角的花! 你孤芳自赏时,天地便小了。” 也可以是陈果称颂的“一花一天堂“ (Blake 诗的原文“To see a world in a grain of sand. And a heaven in a wild flower”), 一朵墙角不起眼的小花也有不同寻常的美丽。各种理解,仁者见仁, 智者见智。

连接也是创造力不可缺少的东西。珀西·斯宾塞在发现微波辐射器让他口袋里的巧克力融化后,得到灵感发明微波炉。乔布斯就是看到Xerox 公司的鼠标联想到其在个人电脑中的用途。乔布斯自己都曾说过: ”Creativity is just connecting things. When you ask creative people how they did something, they feel a little guilty because they didn’t really do it, they just saw something.”

写作同样需要创造力,让大脑做出丰富的联想,让思维扩展。

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英文写作不只是语言的功夫,更是内容与思想的体现。而后者来自用心去体会和感受生活。

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