英文写作技巧:如何提高写作的词汇使用

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英文写作的一大障碍就是词汇贫乏,构思好的内容却因词汇有限而无法充分表达出来。就如同我们想做一道好菜,却因原材料不够而做不出所期望的美味。是我们认识的词汇太少吗?不一定。

我们所知的词汇可分为被动词汇(或叫做“识别词汇”)和主动词汇。被动词汇是我们认识但不在自己写作中使用的词,这些词在词汇练习中可以答对,也能在阅读中理解词意,但你写作时想不到用它们。而主动词汇是我们的可使用词汇。

写作时的词汇贫乏多是因为在主动词汇区的词汇太有限,比如描述快速增长时,马上想到“increase fast”或”grow rapidly,” 而很多人想不到用更简洁贴切的词,如”surge” 或“boom”。那是因为”increase”和”grow”在我们的主动词汇中,而”surge”和“boom”可能只在被动词汇中。

要想提高写作,扩大所能使用词汇是很重要的。这需要我们将被动词汇里面的单词逐渐转化为主动词汇。 

如何提高写作的词汇使用呢?我有这几个建议:

1. 多阅读

读写不分家, 读书不仅是为了增长知识,加强思考能力,还是可以帮助我们认识并熟悉词汇。通过阅读来理解词汇与单纯死背词汇最大的区别是读书让我们用心体会词汇,一个个由字母组成的单词不再是枯燥的符号,而是被作者赋予了生命的和读者进行心灵对话的使者。阅读让我们在一定情境下去了解词汇的意思,更便于掌握词的使用。

阅读也是帮助我们将被动词汇转为主动词汇的好方法。多阅读我们就有机会一次次遇到那些我们认识但不熟悉的词汇,久而久之,加深记忆,它们就成为主动词汇。 

2. 记下不熟悉的词汇

不管我们如何努力去记词汇,还是很难保证在写作时恰当的词汇会自然而然地跃然纸上。有一个有效的方法可以防止被动词汇悄悄溜走,那就是将它们记在词汇本里。

我记词汇的时候喜欢将词汇放在整句话或句子片段里,这样可以保持使用的情境。比如,我不会只是记下”blustery,” 而是写下“A blustery wind howled around…” 是不是更有画面感,更容易记?

此外,我们可以将读到的词汇归类可便于记忆,学习和使用。清晰的规律和结构便于大脑的理解和储存。比如在”criticism/negative reaction”一项下面,有下面这些表达: 

… bring about a cascade of criticism

… garner negative attention

… cause an uproar

… draw a barrage of criticism

… face intense backlash

随着阅读的增加,逐渐积累本上的内容。经常翻看,越来越多的表达会进入深层记忆。记在本上还有一个好处 —— 即使你一时想不起来合适的词了,也可以在本上找到它。 

3. 多练笔

只靠大量阅读和积累词汇是不够的,提高写作不可缺少的是勤练笔。练笔是一种更为主动的学习方法。可以从写日记开始,或根据一个writing prompt (写作提示)来写一小段文章。尽量细致地选用准确的词语来描述细节。在写作中你会更加意识到词汇的重要性,因此会更积极地学习和积累词汇。 

以上几条可以归总为多读,多积累,多练习。这是一个长期的过程,没有捷径。坚持下去,你会更加自如地驾驭词汇,也会体会到写作的乐趣。

如果你觉得一时无从开始,可以先参考我编写的写作词汇书 Expand Vocabulary for Writing: 50 Overused Words and What to Say Instead ,尝试使用多样化的词汇来丰富语言表达。 

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