英文写作技巧:如何提高写作的词汇使用

英文写作的一大障碍就是写作时觉得词汇贫乏,构思好的内容却因词汇有限而无法充分表达出来。就如同我们想做一道好菜,却因原材料不够而做不出所期望的美味。是我们认识的词汇太少吗?不一定。

我们可以将词汇分为几部分,在桔黄区(陌生区)是我们不认识的词,你或许可以根据词根猜出意思,但不是真正认识。绿色区是我们认识但不在自己写作中使用的词,这些词在词汇练习中可以答对,也能在阅读中理解词意,但你写作时想不到用它们。中心的蓝色区是我们的使用词汇,或叫熟识词汇,比如一描述美丽,很多人都会用上beautiful 或pretty。

提高写作的词汇使用

写作时的词汇贫乏多是因为在使用区的词汇太有限,比如描述快速增长时,马上想到“increase fast”或”grow rapidly,” 但其实根据语境,可能有更贴切的词可以用,比如”surge” 或“boom”。

我们常强调扩大词汇量,但一般都是为了将词汇从陌生区转到认识区内,而很少想到如何将认识区内的词转为使用区的词。要想提高写作,扩大使用区的词汇是很重要的。

如何提高写作的词汇使用呢?我有这几个建议:

1. 多阅读

俗话说读写不分家。读书不仅是为了增长知识,加强思考能力,还是可以帮助我们认识并熟悉词汇。通过阅读来理解词汇与单纯死背词汇最大的区别是读书让我们用心体会词汇,一个个由字母组成的单词不再是枯燥的符号,而是被作者赋予了生命的和读者进行心灵对话的使者。而且阅读让我们在一定情境下去了解词汇的意思和用法,更便于掌握词的使用。

无论是读小说还是New York Times, Fortune等杂志文章,我都会在阅读的同时把我喜欢的词或句子抄在笔记本里,并经常翻看。 久而久之,可灵活使用的词汇句式就不断增长。

2. 制作词汇卡片

将词汇归类可便于记忆,学习和使用。比如你可以将描述感官的词句分类。声音类,如落叶踩在脚下“crackling,” 巨大的海浪在“roaring,” 金属撞击时”clanking”。  触觉类,如物体表面silky, bumpy,  filthy, dusty等。又比如描述冲突/对抗的词句,描述改变/增加/减少的词句。随着阅读的增加,逐渐积累卡片上的内容。

3. 多练笔

只靠大量阅读和积累词汇是不够的,提高写作不可缺少的是勤练笔,可以从写日记开始,或根据一个writing prompt (写作提示)来写一小段文章。不要写成流水账,就集中写一个场景或一时的心理感受,可以是一篇长文,或几段话,甚至几句话,但要尽量细致地选用准确的词语来描述细节。有可能的话找朋友或家人做你的读者,给出反馈,看哪些词句可以改进。

 

以上几条可以归总为多读,多积累,多练习。这是一个长期的过程,没有捷径。坚持下去,你会更自如地驾驭词汇,也会体会到写作的乐趣。

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