英文写作技巧:如何积累写作素材

写作需要大量的素材,英文写作也不例外。在教学生英文写作时,我提到要养成平时搜集素材的习惯,写作时的才思泉涌是平时涓涓细流的积累所得。没有充实的内容和独特的视角,再好的文笔也难以成就一篇好文。

之前我讲过了如何获得写作灵感,从比较广的角度探讨如何丰富写作内容。这次我讲讲搜集素材的具体方法。

1. 将经历过的瞬间记下来

有的时候一个想法就是一闪而过,等你需要写文章时早就找不着了。不要拖沓,记在你的小本上或手机里。我就常在手机的Text上写下只言片语,简短但容易找到。比如有一天我非常想念去世多年的姥姥,就随手写了几句话,之后登在了50-words story网站上。

Thinking of you is like sipping my second cup of coffee of the day: not a yearning rush, just savoring the dreamy warmth and bittersweetness. My eyes will still moisten suddenly, fogged in the aroma of the past, when my fingers run across your old ring laced with green patina.

有没有一个时刻让你心潮澎湃,一句化让你思绪万千,一件旧物或一首老歌唤起某个沉睡的记忆?记录下来。就像平时看到美景时我们会拿起手机拍下来一样,用笔记录下这些瞬间。

2. 与人交流

交流促进思维,也是获得间接阅历的方法。带着好奇心去倾听别人的经历或感受,不仅是丰富思想的好机会,而且可以学会理解别人 (也就是所谓共情)。这一点对写作很有益处,人们的心灵是相通的,当你学会用心去体会别人时,你也就更准确而朴实地写出内容,引起读者的共鸣。

我常常提醒我的学生们去观察和倾听人们在现实中是如何对话的,比如内容,用词特点,语调语气。这些平时的观察与积累会对他们写人物对话和表达人物关系有很大帮助。  

3. 在亲身经历中留心细节

在Anne Lamott所著的写作参考书”Bird by Bird” 中她特别提到我们需要不断用新的经验充实自己。通过探索生活, 给予文字呼吸。因为不常动笔,所以不易知道自己经历或知识的匮乏。但当写时才发现头脑里的东西不足以将想写的东西写具体,写生动。

比如,有学生写野营的经历,但写到具体hiking 和set up tent的场面时就写不清楚了,只能肤浅的叙述一下,缺少画面感。只有自己动手写时才发现写具体细节的不易,才会发现自己认为熟悉的东西其实没那么容易表达描述清楚。而这种意识会提醒我们在今后更加留心那些常被人忽视的细节。

4. 广泛阅读

很多人觉得阅读太花时间,但其实是丰富写作素材相对快捷的方法。阅读让我们获得更多知识,体会多样的感受,更重要的是开阔眼界,引发思考。大量的阅读是写作的基础,我在如何通过阅读提高英文写作一文中曾更具体地讲过两者的关系。

[相关阅读: 教英文写作的三点感触]

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我们的周围其实有很多好素材,但它们常常不那么显而易见,需要留心观察和感悟。希望上面的提到的这些方法能对大家有所帮助。

为帮助更多的青少年提高英文写作,我录制了E-course “Writing Course for Teens” ,共20课(每讲5-12分钟,self-paced, 24 months access),全英文讲解,内容是基于我多年教授美国青少年(主要为12-16岁间)英文写作课和私教中归纳的重点和例子, 深受各位家长和孩子们的欢迎。点击下图,了解课程介绍:

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