如何增加英语交流中的幽默感(一)自嘲

美国诗人剧作家Langston Hughes 说过“Like a welcome summer rain, humor may suddenly cleanse and cool the earth, the air and you.” 幽默感是人际交往的润滑剂,让对话更轻松愉快。 英语交流中幽默感必不可少,无论开会,演讲,朋友聊天,甚至Twitter或Facebook上登个帖子,幽默的语言调侃都使内容更受欢迎。

美国问答网站Quora(美原版知乎),对用户有一个要求”Be Nice, Be Respectful” (简称BNBR) 即用户无论问答都保持友好和尊重对方。幽默基本前提也是如此,善意友好。话中带刺讽刺式的最好不要用(除非你有办法hold住后果)。

今天我们先谈谈如何用自嘲(self-depreciation)的方法来增加英语交流的幽默感。

自嘲并不是扮丑出洋相,而是拿跟自己有关的事开玩笑。勇于自嘲的人才是高手,可以让人觉得幽默减少距离感。

如果你看过Ellen Degeneres的脱口秀,你会发现她的幽默经常是通过自嘲表现出来的。比如2017年Oscar颁奖上的例子:

“Most people dream of winning an Academy Award. I had a dream of actually hosting the Academy Awards. Let that be a lesson to you kids out there. Aim lower.”

日常生活中也是如此,小小的自嘲,放低身段,既增加了幽默感又提升了亲切感。

记得两年因工作的关系,和几位同事去拜访一位60多岁德高望重的Health Director,一上午大家都是谈论和公共健康方面的严肃话题。吃饭时,大家还是有点放不开,气氛比较沉闷。

点餐时,这位老人笑着说,“I want to impress you with a big salad, but I will go with my favorite food—barbecue rib. It is just too good!” 大家都笑了,他用自嘲活跃了气氛,大家一下子觉得轻松了。

自嘲要注意不要过度,要据场合而定,否则适得其反。不要为了自嘲而自嘲。比如,如果在不熟悉自己的领导面前自嘲自己技术不行,可能会影响其对你的印象,但如果只是自嘲马拉松跑到最后差点上了汽车,就风趣而无伤大雅了。