英文写作技巧: 如何写出生动的描写

Writing Description

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描写是英文创意写作的重要部分。对大多数孩子来言,描写是相对较弱的部分,他们更喜欢写动作(actions)或对话(dialogue), 可能是因为后两者更有趣些,也貌似容易写一些。因此描写部分常缺乏,影响文章的整体效果。我经常要提醒我的学生在某处要加些描写,或加强已有的描写部分。

描写有很多作用,比如让读者有身临其境的感觉,渲染气氛,烘托感情。当然,学好英文描写并非一日之功,需要平时细微的观察,丰富的写作词汇,各种句式的巧妙搭配,等等。更重要的是要清楚为什么要加入描写和到底描写什么。

下面我就以太阳的描写为例,简单讲讲描写的多样性以及不同的作用。

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首先是单纯描写太阳(包括天空,云彩等),提供时间设定信息,如日出,日落,正午,雨后的阳光,初春的太阳,等:

The sky was aglow with pink, lavender, yellow, and turquoise in celebration of the setting sun.
(From The Gift by Susan Ferrari)

太阳的描述常常伴随周围的其他景物,如花草树木,门窗,道路,湖面等,这样的描写可以巧妙引入地点,而又不生硬。

The second day in Oxford arrived, luminescent, the honey hues of sunlight falling from leaves to settle on the grass like spilled paint.
(From Becoming Mrs. Lewis by Patti Callahan)

太阳的描写也可以将人物(characters)加入画面,从而自然而然为读者提供人物(特别是主人公Protagonist)当时的状态,并带动情节的发展。

I had come out of the dark shop doorway into the dazzle of the Damascus sun, my arms full of silks. I didn’t see anything at first, because the sun was right in my eyes and he was in shadow, just where the Straight Street becomes a dim tunnel under its high corrugated iron roof.
(From The Gabriel Hounds by Mary Stewart)

太阳的描写还有重要作用,可以烘托气氛,和煦的阳光产生舒适的感觉,酷热的太阳让人焦躁不安,迟暮余晖带有伤感和怀旧的感觉, 而破雾而出的暖阳常象征希望和光明。 所以有的放矢的选择性的描述可以带给读者不同的感受。

a) At dusk the fading sun shines through yellowing leaves on the cypress trees and reflects off ice-cold lakes.
(From Fresh Killings Mar Peace Hopes by Jason Burke)

b) The sun’s reflections off red-brick walls and clay-tiled roofs warmed the shadowed street and cast a glow into the room.
(From The Summer Before the War: A Novel by Helen Simonson)

虽然同样是描写太阳为主的画面,a和b产生完全不同的效果, a句烘托出的是凄凉的气氛(用了fading, yellowing, ice-cold), 而b的描述更趋向于暖意和生机(用了warmed, glow)。

这些太阳的描述写作中描写的冰山一角,描写可以包括太多东西了,从风雨雷电到花草树木,从亭台楼阁到生活中各种小物件,都可以成为描写的一部分。 但以上这些例子可见一些规律性性的东西,描写有强大的作用,可长可短,需要有选择性地写,而不是单纯为了追求文字的美感,哗众取宠。

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