英文写作技巧: 英文演讲稿和其他写作的区别

演讲和写作都是常用的表达方式,两者最大的交集就是演讲稿了。

演讲稿是演讲的灵魂,没有丰富充实的内容,即使演讲者运用宏亮有利的声音和大方得体的肢体语言也没法获得听众的喜爱。好的演讲稿和写作能力密不可分,但因为演讲稿是要讲出来,不是让听众自己阅读, 所以要想达到最好的效果,还是和单纯的写作有所区别:

1. 演讲稿的句子结构要更简洁化。

复杂的长句子增加了听众的负担,加大理解难度。尽管写作中我们会为了某种效果(如增强连贯性)用些长句式,但演讲时要尽量避免用冗长的句子。

比如:

写文章时句子可以是:

Reinforcement learning is a type of machine learning technique that teaches an agent – the machine learning program – to learn on its own for its action through intermittent reward feedbacks at different states in an interactive environment.

如果你要用于演讲,就可以改写为:

Reinforcement learning is a type of machine learning technique. It teaches an agent, which is the machine learning program, to learn on its own for its action. The teaching method is through intermittent reward feedbacks at different states in an interactive environment.

句子改短后不仅便于听众理解,也有利于演讲者记住内容。

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2. 有些副词作为intensifier (如 very, really, extremely) 应该尽量从文章中抹去,但在演讲中可以部分保留。

在之前的一篇关于如何让文笔简洁的文章中我曾提到减少intensifier的使用。但如果是演讲稿,可以适当保留。 这种词在阅读时常被省略,可以在讲的时候却可以帮助加强语气,起到强调的作用。

比如“But very, very few people or organizations know why they do what they do.“

上面这句中的“very, very” 如果单放在一篇文章中就显得啰嗦无用,但放在演讲稿中就可以给演讲者一个加重语气及吸引听众注意的机会。

3. 充分利用文字的节奏和韵律。

语言如同音乐,有着自己的节奏与韵律,当我们阅读时这种感觉不那么明显,但当朗读出来时这些特点就容易被注意到。这就是为什么诗歌更适合朗读出来。

演讲稿也可以利用文字的声音优势,让一些点睛之笔更朗朗上口,让听众记忆尤新。

这样的例子有很多: 

林肯的Gettysburg Address中的“government of the people, by the people, for the people…“用到了排比(parallel structure)。相同的 “介词+the people” 短语结果让意思层层递进,而且突出节奏感。

马丁路德金的I Have a Dream 中的“I am not unmindful that some of you have come here out of great trials and tribulations”用到了头韵(alliteration)。 相同的辅音开头(tri),怎加了韵律感。

肯尼迪的Inauguration Speech 中的“Ask not what your country can do for you; ask what you can do for your country”用到了反旋体(antimetabole), 前后半句用词几乎一样,但位置变换,如镜子反射,意思正好相反,从而突出后半句的重要意义。 类似的还有“If you fail to prepare, you prepare to fail.” “You don’t have to be amazing to start, but you have to start to be amazing.”

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此外演讲稿还要从听众角度着想,是否要增加互动,如果让听众有机会参与(比如“Raise your hand if you ever…” “Now, I need a volunteer to…” “Can any one guess what the percentage of…?” )那么你的演讲稿要相对灵活,准备应对各种可能出现的情况。

总而言之,演讲稿要充分利用声音,肢体,现场的优势,增加感染力,而不是单纯的将一篇文章照本宣科地背诵出来。

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