教英文写作课的三点感触

谈到英文写作,很多人内心是抵触的。但写作的重要性不言而喻,无论是大学申请的Essay,各类奖学金的申请书,还是写求职信,学术文章,演讲稿,出色的写作能力都是必不可少的。

写作既是技术又是艺术,它既有固定的规律技巧,又有不拘一格的个人风格。写作集文字,思想,创意于一身。

在英文写作培训班上,我的学生来自美国初中和高中低年级,他们思维敏捷,又有自己的想法,但很多同学苦于无从下笔,不知道如何将自己的想法清晰流畅地表达出来,即使写出来的也常是流水账。

在教他们英文写作时,我考虑最多的是如何帮学生们掌握实用具体的写作技巧,又能启发他们去自己体会和领悟那些貌似抽象的东西,把文章写得生动并具有个人特色。

我觉得下面这三点(更具体的说是三组关系)尤为重要:

1. 严格的语法和灵活的表达

英语语法有严格的规律和要求,从时态,语态,到分词,从句都要遵守规则,对就是对,错就是错。内容再好,辞藻再到位,语法错了也是病句。即使写作不错的学生有时也会在小细节上犯语法错误,比如含糊的指代,句子前后人称的不一致,排比中的不连贯。

如下面这个例子,a,b 两句虽然表示同样意思,但(a)句由于动词”shows”放在了错误的位置,破坏了句子的并列结果。

(a) This documentary not only shows how addiction affects the people using drugs, but also how it ruins their families. (Incorrect)

(b) This documentary shows not only how addiction affects the people using drugs, but also how it ruins their families. (Correct)

要想写作好,语法是一道必过的关。强化语法是为了不让语法阻碍思路或限制表达,让自己成为驾驭语法的主人,而不是它束手束脚的仆人。

与此同时,写作时的表达方法又充满灵活性。同一个意思,不同的表达可以有不同的效果。在语法正确的前提下可以不拘一格,选用自己认为最为恰当的句式来表达。

比如可以有多种句式来表达这是一个怪异的公园。根据具体情况,选用最能表达当时情境和符合文章整体风格的句式。

(a) I have never seen such an eerie garden.

(b) Never have I seen such an eerie garden.

(c) What an eerie garden!

又比如用稍有不同的句式来表示音乐人们对数字化音乐的态度的前后变化:

(a) Musicians who used to be leery of making songs available digitally are now embracing the opportunities.

(b) Musicians once leery of making songs available digitally are now embracing the opportunities.

2. 逻辑性和创造性

文章需要逻辑性和条理性,我们的大脑早已习惯了通过一定的结构和规律去认知,阅读也不例外。如果一篇文章思维跳跃,一会儿说东一会儿说西,段落和内容上不连贯,读者读起来会很费劲,干脆就不读了。写文章时要考虑到读者的心理和思路,要将内容条例清晰地陈述出来。

同时,写作又充满独创性,一篇人云亦云,没有新意的文章写得再有条理,也没人爱读。

在考试型写作中,我们在想如何让判卷人满意或如何达到评分标准,这样当然无可厚非,考好成绩很重要。但常写这种文章会限制我们的思路,只会用单一模式的写法。不求出彩,但求无错。

我希望我的学生们知道写作的形式不止一种,在课上我鼓励大家尝试从各种角度来写文章, 写出自己的特色,尽量不去写陈词滥调。

3. 小处着手和大局着眼

在之前的文章里我曾分两次写过从建筑联想到写作。写出一篇有内容精彩,吸引读者的文章既需要注意细节,踏踏实实写好每个词,句,段,又要做好宏观构思,整体布局。

小处着手就是积累写作词汇,熟悉多种句式和修辞,每一个小细节都在为深入主题,故事推进,人物刻画等起着作用。

大处着眼就是没动笔就想好主要内容和写作大纲,包括想要达到的的效果和目的。将好像我们开车开发前知道目的地和方向。

这两者缺一不可,缺少了大局的把握会让文章没有思想,像团乱麻。缺少了小处的精细,内容枯燥无味。英文写作中常出现的问题是将一个本来挺有趣的经历写成了流水账。我告诉我的学生们我不关心你们的日程,我关心你们的经历独特在哪,为什么值得读。

英文写作

练习写作是艰苦的,多读多练,没捷径。拥有写作能力会给我们的是一种自由的感觉,当你想阐述想法,叙述经历,描写感受时,不会因文字和思路的欠缺而无法表达。

曾写了A Star is Born的Dorathy Parker 说过–“I hate writing. I love having written.” 我们写作的时候或许会觉得辛苦,但当自己心里所想的画面被文字呈现在眼前时,那种感觉十分美好。