讲故事的魅力

小时候,一没事就缠着姥姥让她给我讲故事,她总有讲不完的故事,而且全在她脑子里,有的是她自己的经历,有的是她听来的奇闻异事,还有的是民间传说。她不会说普通话,但总能把每个故事讲的绘声绘色,让我听得入迷,很多故事直到现在我还清晰地记得。

相信很多人都和我一样,从小就爱听故事,看连环画,读故事书,长大些开始读小说,追剧,追电影。我们年龄增长了,但我们对故事的兴趣一点没有减少。

曾有一位讲师被一家公司请去做讲座,当她开始介绍自己并表示很荣幸来这里讲座时,有一半的人没有看她,仍在忙着看手机,回邮件,或拿出本书来看。但当她说”我先给大家讲个故事”时,大家注意力马上集中在她身上了,接下来她开始讲:“那是1988年,在一艘开往波斯湾的舰艇,几名海军军官在电脑前忙碌着……”听众的兴趣一下子提起来了,放下了手机,静静地听着。之后她从这个故事入手,将知识点一一讲出来,听众保持着很高的兴致听完整场讲座。

我们听故事的时候,我们的脑部活动比只听到概念或事实陈述时更活跃,更丰富,故事的情节发展,人物对话,情景及物品的描述,比如柠檬的酸涩,深夜里的脚步声,孩子尖声哭叫,旧房子脱落的墙皮和开裂的窗棱等,这些景象,声音,味道调动起我们的五官,仿佛身在其中,让我们更多地享受体验,更深入地了解信息。

通过故事传递的信息在头脑中可以保留更长的时间。斯坦福大学市场营销教授Jennifer Aaker做过一个小实验,让班上每个同学用一分钟演讲来做产品推广,只有十分之一的学生用了故事形式,其他主要是将数据和事实。她让听众把所能记住的东西写下来,结果只有5%的人记住了数据,却有65%的人记住了故事。Jennifer 解释说故事像是带着听众去经历一段旅程,让他们有种切身感受,所以听众更容易被打动,被说服。

我们每个人都有自己的故事,这些故事其实是我们的一个个经历,没有那么险象环生或惊心动魄,而且未必是好的经历,很多是尴尬,失意或伤感。但正是这些经历让我们成长,让我们每个人有了鲜明独特的个性。

在我为期一周的英文写作夏令营上,我让同学们将自己一个真实的故事或经历写出来。刚开始不少人觉得自己生活平淡无奇,没什么可写。我启发大家去回想自己难忘的时刻,那些让你兴奋异常,或脸红心跳,或紧张不安的时刻。选一个时刻的事件写出自己的经历,描写当时的感受,思考从中领悟了什么。孩子们渐渐有了灵感,非常用心努力地写着自己的故事,最后分享给我。

在课程结束前的一个下午,我在电脑前读他们的故事,吸引我的不仅是故事本身,还有生动的细节和个性鲜明的人物对话。虽然不少同学在词汇或句式等写作技巧上还有待提高,但他们用真切的语气,娓娓道出各自的经历,没有人在一味地炫耀自己的某项成就。我感到了他们的努力和成长,鼓励他们继续将难忘的经历记录描述下来。

昨晚在书房,打开相册,第一页的一张照片是姥姥坐在阳台的木椅上微笑着,右手扶着拐杖。她已经离开我十多年了。她讲的故事还深深印在我的脑海里,我会把它们写下来,我想她知道的话会高兴的。