如何用刻意练习的方法来提高英语词汇记忆

很多人在学习英语单词时,希望立竿见影,短时间内记得越多越好,大多时候是为了考试突击,考完试之后相当一部分被忘记了。这种快速记忆的方法对于提高英语综合能力,特别是阅读和写作,效果甚微。

曾经读到过这样一个故事:

有一个瓜农西瓜丰收了,他想把这些西瓜送到集市上去卖,于是他赶着毛驴,拉着一车西瓜,上路了。前面有一段石子上坡路。他看见一群小孩在摘蓝莓,就问他们,大概要花多长时间走完这段路。一个大一点的小女孩看了看他的车,告诉他:“如果你走的慢一点的话,大概十分钟就够了。如果你走得快的话,得花上30分钟。”

这个瓜农心想怎么可能呢?快走怎么比慢走还要花更长时间呢?他没理这些小孩子,扬起鞭子让毛驴快走。走了没多久,突然他的车轮碰到了一个大石头,结果他的车倾斜了,西瓜一个一个掉下来,并顺着这个坡往下滚。瓜农不得不停下来去捡西瓜。他花了很长时间才把西瓜捡回来,而且还损失了不少西瓜。

这时候他看到刚才那群小朋友拿着蓝莓慢慢的走来,稳稳地,一个蓝莓也不掉。刚才跟他说话的小女孩说:“你走得太快了,看来你走完这条路要花你一个小时。”

单词记忆又何常不是这样呢?当我们快速记忆,记下的词汇就像瓜农落下的西瓜一样,不断被我们从大脑中遗忘。看似快了,其实做了很多无用功。反反复复,花费的时间可能更多。真正有效的方法就像那些摘蓝莓的孩子,慢慢地前进,稳扎稳打。

那有没有什么好办法来帮助我们提高词汇量呢?

在《刻意练习》这本书,有一个数字记忆实验的例子。一般人的短期记忆力是非常有限的,数字只能记住七八位,也就是大概一个电话号码长。Steve 是卡内基梅隆大学的一个大三的学生,他在参加这个实验之前,他也就是只能记住7到8个数字,但是在200个小时刻意练习之后,一下子能记住82个数字,

他的方法就是把这些看似随机的数字打包成四个数字一组。他练习长跑,所以对长跑的时间比较敏感,比如2235,他就把它他当初跑八千米的时间,22分35秒。他的数字记忆完全是不同长跑比赛的时间序列,就这样,他把这些看似随机的数字都结构化(Structure),这样就容易记住这些数字了。

Steve的记忆数字方法给了我一些启发,我总结了一套用在记忆词汇方面的情景记忆法。首先我们给孩子每天三个新单词,每一个词提供两个例句,显示这个词在句子中的正确使用方式。然后要求孩子每天写一小段话,用上这三个词,这样这三个词就有了生命,有了情景,记住情景比单纯记三个词要有意思一些。

比如有一天的词和孩子造的句子是:

Unsettling, Oblivious, Wheedle

Mary thought Joe was her close friend. It was unsettling to find he was trying to wheedle her when she had been oblivious to his tricks.

Steve 每次前进一位数字时,要保证之前数字牢记,否则往回再倒退一位,我们也用同样的方法,每周要求孩子把这个星期学会的单词编写一个小故事,每天一小段情景,每周一大段故事,每月一总结,忘记的单词重新记忆,就这样进行了两个多月,效果显著,单词的记忆逐渐从短期记忆过渡到长期记忆,而且最关键的是,孩子也会使用这些单词,随着他的词汇量的增加,我们也发现他的写作水平在提高。

归结起来,在孩子的词汇训练当中, 我们用到了刻意练习中最核心的方法:心理表征(mental representation)。我们把枯燥单调的生词组合成一个个有趣的情景,通俗一点说有结构性(Structure)。就像一棵树上许多树枝,单词好比枝头的树叶。一棵树上有无数个树叶,单个树叶很难记住,可是当我们尝试去记忆树的结构,这个树叶在哪个树枝上等等,就要容易的多了。

另外,我们也借鉴了The Power of Habits 这本书讲到习惯的力量, 把记单词养成了一种习惯,每天十分钟的词汇练习,词汇积少成多,孩子也不觉得是负担,容易坚持。

 

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