帮助孩子提高英文写作:运用加法和减法

帮助孩子提高英文写作
很多家长想帮孩子提高英文写作,但又苦于没有好方法。我非常理解,写作虽有一定之规,但又需要创意和独立思想,不容易辅导。比如我们可以告诉孩子这一段文章写得太枯燥,描写要再生动写,内容再有趣些,等等。但是我们只说了what, 没有说how, 所以孩子还是不知如何改进。

在我教授英文写作的这些年里,我一直在探索如何有效地帮学生理解写作的要领并激发他们的创作能力。 其中一个方法就是帮助他们做加法和减法。您可能问,怎么还有数学的事儿?听我慢慢解释。

所谓加法和减法是指在给他们写作题目的时候,提些额外要求,或加,或减。

加法:

给出写作题目时,告诉他们在写的时候要增加你所要求的成分。

比如,writing prompt是“A story during midnight” 如果只是这个题目的话,大多孩子会着重描述漆黑一片或天上的星星月亮之类的,但如果想让内容更丰富,可以加上要求如1. 描述中需要有一种声音;2. 需要有一个比喻或拟人。

这样就会让孩子去想象夜里可能有的声音,比如squeaks from the corner, humming of the air conditioning, buzzing of cicadas, snoring of an old dog, 等等。根据情节,加上适当的声音。 同样,因为有了要求,他们还会努力去想一个独特的修辞,让文章更生动。

减法:

和加法相反,减法时是让他们不要写什么,一般该减去的是那些枯燥又容易千篇一律的东西。

比如,在描述和朋友分别很悲伤时,我要求1. 不要出现”sad”以及与之同义的形容词(如grieved, broken-hearted); 2. 不要出现“tear” “cry”。 因为一般写伤心时常想到的就是这两种描写,缺少新意,人云亦云。

因为有了这个要求,学生会避开这些首先想到的东西 (think outside the box),去深挖细节,揣摩心理,比如写了“lips trembled but said nothing,” “heart heavy with sorrow and regrets” “I waved and waved until the train disappeared in the distance.”

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做加法和减法的目的是增加生动新颖的东西,减少陈旧无味的东西。既为孩子的写作练习提出了具体的建议和要求,又不给出死板的规定。该加什么,减什么没有一定之规,家长们可以根据内容自己给出。

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