和孩子的有效沟通—孩子寻求关注(attention-seeking)时该怎么做

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作为父母,和孩子的有效沟通至关重要。因为它不仅是和孩子之间建立信任和尊重的关键,也直接影响着孩子的心理发育。

最近我参加了樊登读书会组织了一个线下活动,讨论的主题是Jane Nelsen 的正面管教 (Positive Discipline )这本书,组织者精心设计准备,参与活动的家长们踊跃分享和交流各自的经验和心得体会,感觉收获还是蛮多的。我们讨论最多的就是小孩子为什么会出现错误不当行为(misbehaviors)。

Michigan State University 的研究人员发现错误行为其实是孩子们特有的一种沟通方式( Misbehavior is a method of communication, a child’s way of reaching out)。了解孩子们错误不当行为背后真正的原因将有助于父母有效处理和提前预防,改善亲子关系。其中一个最常见的misbehavior的目的是寻求关注(attention-seeking) 。

这通常发生在年龄偏小的孩子身上,他们会通过一些小事情来寻求家长的关注。比如他们会不停的打断大人之间的交谈,或者把玩具扔在地上,或者过来拽大人的衣服,把客厅的灯反复关和开。其实他们是希望父母和大人能够注意到他们。对于寻求关注的孩子,家长不妨试试以下的沟通方法:

a. 制定特殊时光

寻求关注的孩子他们最需要的是要感受到家长的爱和关注。你可以平时和你的孩子一起设立一个特殊的时间(special time)。这个时间是专门用来孩子和你一起玩,不受外界的干扰。对于年龄偏小孩子,可以考虑每天半个小时,年龄偏大的孩子可能每周有一次bonding time 就足够了。

如果在你们的特殊时间还没到的时候, 孩子就想让你去陪她/他,你可以带着微笑说:“I am looking forward to our special time at six o’clock.” 或者告诉他/她,“Mom loves you and likes to play with you. Let me finish my work now so I can have time with you at our six o’clock special time.”

当孩子知道他/她和你的特殊的时间就要到来的时候,他们就会期待着这个时刻。会有助于缓解他们现在寻求关注的紧迫心态。

b. 转移话题

你可以在孩子寻求关注而吵闹时,试着把孩子从这种负面情绪中转移开。比方说一些完全不相关的事情,例如说你说你的袜子穿反了,或者窗外的跑来的小松鼠,或者你可以问一下小朋友喜欢的动物。如果你能把他们的关注点从他们的负面行为挪开,你会帮助孩子得到一个正面的关注。

c. 发掘背后原因

你可以发掘一下小孩子需要关注的背后原因,是不是累了,饿了,感到孤独,或者感到无聊了。如果你知道背后的原因,可以对症下药,采取应对措施,减少孩子为了得到关注而使用的不当行为。

d. 避免使用刺激性的词语,比如“No”

与其告诉小孩什么是不允许做的 (what not to do),不妨告诉他/她什么是可以的 (what to do)。同样的对于小孩想做的事情,告诉他/她什么时间是可以做的。比方说小孩想吃冰淇凌,可是马上要吃饭了,你可以说,“We are not eating ice-cream right now as mom is preparing dinner. We can eat ice-cream as our dessert after dinner.”

e. 平时多鼓励正面的关注(positive attention)

父母要多多鼓励和表扬孩子们平时的正面行为(positive behavior),给予他们正面的关注。言语的鼓励,拥抱或肩膀上轻轻地拍一下都会给孩子带来正面的关注。我经常在孩子的午餐盒里留一个小卡片,上面写上鼓励或祝福的词语(such as have a good day, or bon appétit) 。正面的关注会增加孩子的正面行为(positive behavior)。这样孩子就知道父母是关心他们的,爱他们的,而不用哭闹等负面行为来吸引父母的注意了。

孩子寻求关注其实是很正常的,但是寻求过度关注如果处理不好,将会影响小孩今后成长和性格发展。保持积极正面的态度,帮助孩子建立自信,茁壮成长。

References

Positive Discipline: The Classic Guide to Helping Children Develop Self-Discipline, Responsibility,Cooperation, and Problem-Solving

Goals of misbehavior – Part 1: Attention 

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