如何帮助孩子提高写作?搭建房子的启发 (二)

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书接上回,写作和建房有着异曲同工之处,上次我着重讲了词汇的积累,也就是有足够的丰富原材料共选用。这次我们来看另外两方面—练习基本技巧和设计书写文章。

练习技巧

这是基本功的磨练,就如工匠需要不断磨练自己的基本技能,如何砌砖,如何磨墙,如何安装门窗等,才能在建筑时游刃有余。写作也是如此,练好基本技能是写出好文的必备一环。

写作技巧太多了,每一项都可能在写文章时用到。所以辅导孩子写作时可以将这些技巧一一分解,各个攻破。

比如怎么将简单句扩展,来增加细节,使之变得更生动:

The men heard a loud sound.

可以改写为:

a). The young men heard a pounding on the door.

b). The tired-looking men heard the blare of trumpets in the distance.

c). The men heard a tumultuous noise from outside, their hearts rising to their throats.

或如何将句子写的精炼有力。

On her first visit to Paris she was delighted with the sound of people speaking French. She was also excited about the grandeur of the architecture. In addition, she likes the delicious feeling of being away from home.

可改写为更层次分明而且语言简练的排比句:

On her first visit to Paris she was delighted with the sound of people speaking French, the grandeur of the architecture, and the delicious feeling of being away from home.

又比如将词句链接(transition),如何写好感官描述(sensory details),如何运用修辞(如比喻,拟人),如何写topic sentence, 如何围绕一个主题展开陈述,各个细小的练习既是写作基本功的积累,也是练习想象力和逻辑性的机会。

很多写作指导书,如The Elements of Style100 Ways to Improve Your Writing都对各种技巧有具体清晰地讲解。

阅读经典小说或优秀的报刊文章是学习写作技巧很好的方法,不要只是关注故事内容,而去刻意留意作者用了哪些方法来描述事件,刻画人物,制造气氛等。

设计并书写内容

这也就是计划并实施工程。原料和技巧是写好文章的必备条件,但要想出产一篇文章还要去设计,去动笔写。

写作中有多种文体, 包括personal narrative, descriptive essay, fiction, news report等等,就像建筑物分公寓楼,写字楼,别墅,教堂等。尽管很多技巧相通,但设计理念不同,侧重点不同。

Personal narrative 强调作者本人的某段经历或某件小事的描述和由此引起的思考和领悟,这类文章细节描写和人物刻画尤其重要,故事生动真实才能让读者带入情节中,从而理解作者的感悟。比如一次歌唱表演的经历,和好朋友的一次争吵,或是一次意外的比赛失利,这些看似无奇的事件如果选好切入点并加以具体生动的描述往往更能引起读者的共鸣 (毕竟大多数人都是普通人)。

Descriptive essay 重在对情景,物品,或人物的描写,尤其需要触动读者感官的描写(视觉,听觉,触觉,味觉,嗅觉) ,增强画面感。内容可以是一个温馨的咖啡馆,一台老式收音机,一位唱着民谣的路边歌手,或是一座云雾笼罩的高山。很多descriptive essay也有作者的感受,但不像narrative essay那么具有故事性。

Fiction是放飞想象,讲述虚构的故事,包括人物(characters),情节 (plot),环境(setting),并制造冲突(conflict),逐步引入故事高潮(climax),再过渡到结局(resolution)。

News report则把重点放在5W (who, what, when, where, why) 和 1H (how)上。

每种文体都有自己的大体的一定之规,但都有足够的空间让作者来构思自己的内容和风格,写出自己的特色,或是幽默诙谐,或是沉稳质朴,或是深情感人。

从如何开头,如何筛选提炼内容,如何过度,到如何结尾,环环相扣。重要的是写出自己的声音,自己的感受。威斯敏斯特大教堂固然雄伟壮观,令人惊叹,北美小镇的教堂也可以典雅优美,引人驻足。菲斯杰拉德的小说或是时代杂志的文章让我感慨作者的用笔之妙,但孩子们最真挚的声音和文字常让我更加感动。

building writing skills

写作的提高既需要小处的技巧,又要有大局的构思。既有工匠的精细技巧,又有建筑师的构局和思路。

我们大多数人不会期待自己的孩子长大去当作家,但出色的写作能力可以为他们今后的事业添上双翼。无论是写学术文章,申请经费,解释数据,分析案例,还是写求职信, 推荐信,竞选演说,哪项不需要写作功底?希望我的经验分享能对大家有所启发和帮助。